Sindrome di Cushing nei cani: cause, sintomi e trattamento

In alcuni aspetti, gli esseri viventi assomigliano al meccanismo di un orologio: sono formati da diverse strutture diverse e separate, ma che insieme garantiscono il corretto funzionamento dell'organismo. E qualsiasi "pezzo" difettoso è in grado di causare un enorme squilibrio, come nella sindrome di Cushing nei cani .

Chiamata anche iperadrenocorticismo, la sindrome è il risultato di un funzionamento anomalo dell'ipofisi o delle ghiandole surrenali. I segni sono spesso confusi con l'invecchiamento naturale degli animali domestici.

Ma resta sintonizzato! Oltre a ridurre la qualità della vita dei nostri amici, la sindrome di Cushing è spesso causata da tumori. Quindi è bene indagare. Impariamo di più su ciò che è, quali sono le cause, i sintomi e il trattamento per la sindrome di Cushing nei cani ?

Sindrome di Cushing nei cani: che cos'è?

Non è solo il nome che è complicato. Poiché comporta l'azione degli ormoni, anche la malattia non è così semplice da capire. Ma andiamo: in generale, è un aumento della quantità di corticoidi nel corpo dell'animale, che, a sua volta, innesca l'ipermetabolismo (degradazione eccessiva) di lipidi, carboidrati e proteine.

"In un cane sano, la ghiandola pituitaria produce un ormone chiamato ACTH che stimola le ghiandole surrenali a produrre glucocorticoidi in volumi normali e fisiologici", spiega la dott.ssa Renata Alvez, veterinaria di Petz.

"La produzione esagerata di glucocorticoidi, dovuta a ghiandole pituitarie o surrenali incontrollate, provoca effetti dannosi per l'organismo e può provocare altre malattie, ad esempio il diabete", conclude lo specialista.

Iperadrenocorticismo nei cani: conoscere le cause

La sindrome di Cushing o iperadrenocorticismo è proprio questo: è caratterizzata da una produzione anormale e aumentata di corticosteroidi nel corpo. Ma cosa porta a questo squilibrio? Secondo la dott.ssa Renata, le principali cause di iperadrenocorticismo nei cani sono:

  • tumori nell'ipofisi o nelle ghiandole surrenali,
  • Iatrogenia (somministrazione indiscriminata di farmaci glucocorticoidi).

Nel caso dei tumori, è interessante notare che, sebbene causino squilibri, non sono necessariamente maligni (non tendono sempre a metastatizzare). Il problema è che quando si verificano nell'ipofisi, che è nel cervello, comprimono il tessuto nervoso e causano anche altri problemi.

Sindrome di Cushing nei cani: prognosi e sintomi

Il modo più semplice per identificare la sindrome di Cushing nei cani è attraverso controlli periodici presso il veterinario. Questo perché, sebbene abbia un numero significativo di sintomi, sono molto simili ai segni dell'invecchiamento. Ma fai attenzione ai seguenti cambiamenti (perché possono derivare tutti dall'eccesso di glucorticoide nel corpo):

  • Sete eccessiva e aumento del volume delle urine;
  • Appetito aumentato;
  • Aumento di peso, con aumento della zona addominale;
  • Pelle più sottile;
  • Variazione del colore della pelle da rosato a grigiastro;
  • Presenza di vasi apparenti (teleangectasie);
  • Perdita di capelli;
  • Irritabilità o agitazione;
  • Debolezza;
  • Atrofia muscolare,
  • Alterazione nel ciclo riproduttivo delle femmine.

Ricordando che tutti i cani possono sviluppare la sindrome. Tuttavia, secondo la dott.ssa Renata, alcune razze sono più predisposte. Questo è il caso di piccoli animali che richiedono cure particolari, come terrier (yorkshire, silkies, bull terrier e boston terrier), barboncino, bassotto, cane eschimese americano e spitz.

Se hai cuccioli, non preoccuparti. La cura dei cuccioli è diversa, poiché per verificare la presenza della Sindrome, sii consapevole dai 6 anni. Questo è lo stadio in cui la malattia diventa più comune nei cuccioli di queste razze.

Diagnosi e terapia

In caso di sospetto iperadrenocorticismo, il veterinario può richiedere sia la raccolta del sangue che i test di imaging. Questo perché, mentre il campione di sangue indica cambiamenti negli organi che dipendono dal corretto funzionamento dei glucocorticoidi, come il fegato, i test di imaging, come gli ultrasuoni, possono rivelare tumori nelle ghiandole surrenali.

"La diagnosi accurata è per mezzo del sangue, con test di stimolazione con ACTH e soppressione con basso dosaggio di desametasone", spiega il veterinario. Il trattamento per la sindrome di Cushing nei cani dipenderà dall'origine della sindrome e dai cambiamenti da essa causati nel corpo.

"Se viene rilevato il tumore, la soluzione può essere chirurgica, insieme alla chemioterapia", afferma la dott.ssa Renata. Oltre a trattare altre malattie e organi affetti dalla sindrome, il veterinario può anche raccomandare l'uso di farmaci per l'intera vita dell'animale.

L'identificazione precoce della sindrome di Cushing è essenziale per evitare che comprometta altri organi, migliorando la qualità della vita del tuo amico. In questo senso, il Dr. Renata afferma che i test per la malattia non vengono eseguiti di routine.

"Ma altri test eseguiti ai check-up possono suggerire la modifica, indicando la necessità di test specifici", aggiunge. Quindi, porta il tuo amico per una consultazione almeno una volta all'anno!

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