Erlrlosiosi canina: conoscere la temuta malattia delle zecche

Alcuni tutor non danno molta importanza quando il cane è parassitato dalle zecche perché credono che, nel peggiore dei casi, l'animale possa avere una reazione allergica e iniziare a prudere. Ma si sbagliano moltissimo. Conosci ora l' ehrlichiosi canina , una malattia molto grave!

Meglio nota come malattia da zecche, è una delle molte malattie trasmesse da questo tipo di ectoparassita che, come pulci e zanzare, si riproduce più facilmente nelle stagioni più calde dell'anno.

Portando alla distruzione delle cellule del sangue, la malattia ha un impatto sul sistema immunitario e sulla capacità di guarigione dell'organismo ospite, che provoca una serie di altre complicazioni.

Chi causa l'ehrlichiosi canina?

La malattia è causata da un batterio, Ehrlichia, trasmesso da Rhipicephalus sanguineus, il famoso segno di spunta marrone. La zecca diventa contaminata quando morde un animale parassitario e, quando morde un secondo cane, trasmette la malattia.

I batteri cadono nel flusso sanguigno e si replicano nelle cellule di difesa (globuli bianchi), che si trovano nei linfonodi, nella milza e nel midollo osseo, causando la distruzione di queste cellule. I globuli rossi (globuli rossi) e le piastrine possono anche essere distrutti.

Il risultato è un cane anemico indebolito, che può sanguinare da vari organi del corpo e presentare malattie secondarie, poiché il sistema di difesa non funziona correttamente.

Fasi e sintomi della malattia

Come tutte le malattie che colpiscono il sistema immunitario, la prognosi dell'ehrlichiosi canina non è la stessa in tutti i cani. I sintomi variano a seconda della gravità dell'infezione, della risposta dell'organismo, delle specie di Ehrlichia coinvolte nel caso e persino della presenza di altri tipi di questo batterio o di altri microrganismi trasmessi dallo stesso vettore nell'organismo del cane.

Stadio acuto di ehrlichiosi

Dopo che l'animale è stato morso dal parassita infetto, la malattia ha un periodo di incubazione da sette a 21 giorni, in cui i batteri si moltiplicano e l'organismo del cane sta cercando di superare la malattia.

Durante questo periodo, l'infezione potrebbe non essere notata, poiché le manifestazioni cliniche sono molto lievi e non specifiche, come apatia, sanguinamento occasionale ed eventuale perdita di appetito. Negli esami del sangue, tuttavia, il numero di cellule di difesa tende già a diminuire.

Se l'organismo dell'animale non batte i batteri, i segni clinici della malattia diventano più evidenti da una a tre settimane dopo il morso.

Suggeriscono la presenza di un'infezione, ma rimangono non specifici. I principali sintomi della fase acuta della malattia sono:

  • Febbre;
  • Debolezza e marcata mancanza di appetito;
  • Presenza di macchie rossastre sulla pelle,
  • Possibilità di sanguinamento nelle urine e nelle narici,
  • Possibilità di alterazioni oculari e neurologiche, come convulsioni, a seconda dei punti in cui vi è sanguinamento.

La fase acuta dura da due a quattro settimane e ci sono animali domestici che purtroppo non sopravvivono alla malattia.

Stadio subclinico della malattia

Con il trattamento dell'ehrlichiosi , i sintomi della fase acuta vengono attenuati dopo alcune settimane e il cucciolo entra nella fase subclinica della malattia.

In questa fase, i batteri persistono nel corpo dell'animale e i titoli di anticorpi sono alti. Per anni, potrebbe esserci un leggero cambiamento negli esami del sangue, ma le manifestazioni cliniche non sono più evidenti.

Questa intensa risposta dell'organismo può portare a due esiti: o elimina l'agente o i complessi formati dai batteri e gli anticorpi (chiamati complessi immunitari) iniziano a depositarsi in vari organi del corpo, che segna il terzo stadio della malattia.

Fase cronica della malattia

Il paziente presenta, in modo attenuato, gli stessi segni clinici nella fase acuta, ma nella fase cronica, ciò che più richiama l'attenzione è l'installazione di infezioni secondarie (a causa della debolezza del sistema di difesa) e il coinvolgimento del midollo osseo, che porta a immunosoppressione, persistenza dell'anemia e calo della conta piastrinica.

Inoltre, i complessi immunitari depositati negli organi del paziente possono causare problemi ai reni, artrite, tra gli altri gravi problemi.

L'ehrlichiosi canina passa agli umani?

L'ehrlichiosi è nota per essere una zoonosi, ma non vi è alcuna trasmissione diretta dal cane all'uomo. Viene sempre dal morso di zecca.

Inoltre, le Ehrlichias che colpiscono maggiormente l'uomo non sono le stesse specie di quelle che colpiscono maggiormente il cucciolo, sebbene l'infezione sia possibile da qualsiasi specie di batteri nei cani e nell'uomo.

In caso di contaminazione, i sintomi nelle persone sono simili a quelli presentati dai cani: febbre, debolezza, linfonodi ingrossati e altri segni di infezione e bassa immunità, con rischio di malattie secondarie.

Diagnosi e terapia

L' ehrlichiosi cronica è curabile ! Pertanto, informare il veterinario che l'animale è stato morso da una zecca o se è stato in luoghi con la possibilità che ciò sia già accaduto è già a metà strada per aiutarti a ottenere più rapidamente la diagnosi della malattia.

Con questi indizi, il professionista può richiedere test sierologici in grado di identificare la malattia anche nella fase subclinica, che, come abbiamo detto, tende ad essere asintomatica.

Una volta fatta la diagnosi, il nostro piccolo amico peloso può essere curato, indipendentemente dallo stadio in cui è stato identificato. Ma, come molte malattie, prima viene fatta la diagnosi, più veloce ed efficace sarà il trattamento, compresa la riduzione delle possibilità di sequele.

Il trattamento si basa su antibiotici e, in molti casi, è necessaria una trasfusione di sangue.

Come prevenire l'ehrlichiosi canina

Non esiste un vaccino contro l'ehrlichiosi. La migliore prevenzione è combattere le zecche, con alcune misure:

  • Scommetti sull'uso di prodotti che eliminano le pulci e le zecche, tenendo d'occhio le dimensioni dell'animale e la validità del farmaco;
  • Pulisci periodicamente gli ambienti in cui l'animale circola con prodotti specifici per porre fine a pulci e zecche,
  • Riduci la tua attenzione in estate o in viaggio e, preferibilmente, utilizza più di un prodotto contro gli ectoparassiti (una buona opzione è associare pipetta e collare, ad esempio),
  • Controlla sempre la pelle del cane per pulci e zecche, specialmente sulle orecchie, tra le dita e sul collo.

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